Karin Agestam

”JAG VILL FORTSÄTTA LÄRA MIG NYA SAKER”

Hej Karin! När bestämde du dig för att bli civilingenjör?
När jag var 12 år bestämde jag mig för att jag ville läsa på Chalmers. Båda mina föräldrar har gjort det och de verkade ha haft så roligt när de läste, svårare än så var det inte. Jag valde Maskinteknik för att få en så bred utbildning som möjligt och det är jag väldigt glad för att jag gjorde. Min mastersutbildning var inom hållbar utveckling och det är något jag brinner för.

Berätta om ditt roligaste studentminne!
Oj, det är svårt att välja ett minne. Jag hade väldigt, väldigt, roligt på Chalmers. Jag var engagerad i flera olika föreningar och ordnade många fester, när vi skulle göra reklam för en av festerna gick vi in i en föreläsningssal full med studenter och så drog en kompis fram en fisk som han slog en annan kompis med, det luktade fisk där inne långt efteråt… Den starka sammanhållningen och alla vänner är det viktigaste jag har fått med mig från Chalmers.

Du gjorde ett utbytesår i Milano, hur var det? Rekommenderar du att man ska göra ett utbytesår/termin?
Ja det stämmer. Att läsa utomlands är en nyttig erfarenhet och något jag kan rekommendera. Det är en fantastisk möjlighet att få bo och studera utomlands. Jag lärde känna människor från hela världen och jag lärde mig att mycket saker som jag hade tagit för givet inte alls var självklara. Italien är ett speciellt land på många sätt med härliga människor, fantastisk mat och en öppen kultur, men det har också sina mindre positiva sidor. Som svensk tjej upplevde jag mig ofta särbehandlad – både positivt och negativt – och det är nyttig erfarenhet. Att bo utomlands har gett mig större förståelse för de som kommer till Sverige, jag vet hur tufft det kan vara att inte förstå språket och kulturen. Året i Milano gav många bra minnen för livet.

Idag jobbar du som affärsutvecklare på Minesto, berätta lite mer om ditt jobb?
Först får jag berätta lite mer om Minesto. Minesto är relativt litet företag med ca 30 anställda som grundades 2007. Vi utvecklar ett helt nytt kraftverk som kan producera el från tidvattenströmmar och havsströmmar. Kraftverket ser ut som en flygande drake med en turbin på och det sitter fast i havsbotten med hjälp av en lång vajer. När vattnet strömmar över ”draken” flyger den i en 8-formad bana med en hastighet som är 10 gången snabbare än vattnets hastighet. Konstruktionen är smart eftersom den innebär att väldigt lite material behöver användas och då kan vi producera billig el. Kraftverket är under utveckling, en prototyp i fjärdedels skala är installerad på Nordirland och om två år ska det första fullskaliga kraftverket installeras i Wales. Sedan kommer vi att börja sälja kraftverk till kunder runtom i världen så att förnyelsebar el kan produceras.

Som affärsutvecklare arbetar jag med en massa olika saker. Eftersom kraftverket fortfarande utvecklas får vi inga pengar från betalande kunder, därför går en stor del av mitt jobb går ut på att söka finansiering från olika myndigheter i Sverige, Storbritannien och EU. Myndigheterna vill investera i teknik som kan producera förnyelsebar el och mitt jobb är att övertyga dem om att investera i just Minesto. När vi väl har utvecklat kraftverket och ska börja sälja det måste det kunna producera el till en kostnad som kan konkurrera med andra energikällor, därför jobbar jag med att beräkna vad elen kommer att kosta i framtiden. Det är spännande för det ger en helhetssyn på hela tekniken och så ser jag tydligt vilken enorm potential det finns i vår produkt. Jag är även ansvarig för vårt PR-arbete, det är ju inget man tror att man ska jobba med som ingenjör men det är roligt. När man är på ett litet bolag får man helt enkelt rycka in där det krävs.

Vad är det bästa med ditt jobb?
På ett litet bolag är det lätt att se helheten, jag har stor möjlighet att påverka och mitt jobb ger direkt resultat. Jag utmanas och allt är verkligen inte självklart, i perioder kan det vara riktigt tufft men sedan kommer alltid belöningen och då är det värt allt slit. Jag har bra kollegor och det är ju väldigt viktigt. Det ska vara kul att gå till jobbet.

Vad drömmer du om att göra i framtiden?
Jag kommer nog alltid att jobba med något som har med hållbar utveckling att göra, mitt jobb ska göra världen till en lite bättre plats. Jag vill fortsätta att lära mig nya saker och våga ta mig an nya utmaningar som dyker upp, trots att det verkar svårt. En dag vill jag bli chef eftersom jag trivs med att leda andra människor. Det absoluta drömjobbet är nog att bli VD för en skidanläggning och driva den så miljövänligt och hållbart det bara går.

Om du mötte dig själv (igen) när du var 15 år – vad skulle du sagt till dig själv då?
Det är svårt att ge goda råd och alla måste göra sina egna misstag, men jag skulle nog sagt fortsätt våga ta chanser och att det inte är bråttom.

När jag läste på Chalmers fick jag många bra vänner och de försöker jag träffa så ofta som möjligt!

Vad tycker du om att göra på fritiden?
Jag tycker om att vara aktiv och göra saker i naturen som att cykla mountainbike, klättra och åka skidor. Det ger bra kontraster till kontoret. När jag läste på Chalmers fick jag många bra vänner och de försöker jag träffa så ofta som möjligt. Jag är också engagerad utanför jobbet. Det har lett till att jag har varit med och grundat en förening som heter Save Our Snow, vi vill öka uppmärksamheten kring hur klimatförändringarna påverkar skidindustrin och hur skidindustrin påverkar klimatet.

Till sist, har du något youtube-klipp du vill dela med dig av?
Här är ett klipp om Minesto och vår teknik.

Tack för din medverkan och lycka till!

[Intervjun skapades den 22 September, 2015]